Blesle è classificato come "Borghi più belli di Francia", assolutamente da visitare!

La storia del paese

La storia del paese inizia nel IX secolo con la fondazione di un'abbazia benedettina.

Dall'inizio del Medioevo, l'istituzione dei Signori di Mercœur pone il villaggio sotto una doppia autorità: religiosa e laica, provocando numerose controversie per appropriarsi dei diritti della giustizia.

Fu intorno all'anno 880 che Ermengarde, contessa d'Alvernia, madre di Guglielmo il Pio, fondatore di Cluny, creò a Blesle un'abbazia benedettina, posta sotto il nome di San Pietro e sotto la protezione del Papa. Di questo periodo rimangono poche tracce. Dalla nobiltà, le monache erano guidate da una badessa. Intorno al XV secolo le monache abbandonarono la vita comunitaria per vivere da sole o con le proprie famiglie, ciascuna nelle proprie case. Questi sono costruiti intorno al chiostro che finisce per scomparire. Le dotazioni dell'abbazia sono, fin dall'inizio, molto importanti e si trovano nell'Alta Loira, nel Cantal, nell'Aveyron, nel Puy de Dôme e nella Lozère. Quarantadue badesse si susseguirono fino alla Rivoluzione.

Il centro storico conserva un'architettura varia dove le ricche residenze dei notabili si affiancano a numerose case a graticcio, fedeli testimoni di un'attività commerciale un tempo importante.


Con il XIII secolo inizia lo sviluppo di Blesle. Nel XIV secolo l'aumento della popolazione fu tale che la badessa decise di costruire una seconda chiesa, chiamata Saint-Martin e riservata al popolo. Un'intera popolazione attiva assicurava la vita della città. Un mestiere di primissimo valore si è innestato sull'importante tessuto rurale, favorendo lo sviluppo delle attività liberali.
Nel 1558, una decisione del consiglio del re aggrega Blesle alle tredici buone città dell'Alvernia, che consente ai suoi rappresentanti di sedere nell'assemblea degli stati provinciali.
La sua prosperità continuò nel XVII secolo, con belle case con un cancello sormontato da un frontone, così come la Cappella di La Chaigne, costruita nel 1638 su un luogo di pellegrinaggio.
A quel tempo Blesle contava 2000 abitanti.
 
Blesle noto anche ai signori laici. La fine dell'XI secolo fu segnata dall'insediamento dei potenti baroni di Mercœur, presso i quali le monache pensavano di trovare protezione, poiché Blesle dovette soffrire per i grandi camionisti. Costruirono una fortezza nella città, il cui mastio era l'elemento principale, e approfittarono della loro posizione di forza per intaccare i diritti e le proprietà dell'abbazia. Le badesse dovettero fare i conti con i signori laici e ne seguì una lunga serie di accordi e trattati.
Nel 1321 l'ultimo signore di Mercœur morì senza un erede diretto. Seguì una lunga crisi di successione che terminò nel 1716 con la vendita della signoria e del castello a Henri-Louis de Chavagnac, signore dell'omonimo feudo, situato nel comune di Auriac l'Eglise nel Cantal.
 
Dalla fine del XNUMX° secolo la popolazione declinò. Poi, con la Rivoluzione, Blesle perse la sua abbazia. Infine dall'Ottocento il calo demografico, sempre costante, peggiora con l'arrivo della ferrovia.